le partage de l'Empire romain
17 janvier 395
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L'Empire romain est devenu trop grand et trop malmené pour être gouverné efficacement par un seul homme. Depuis Dioclétien et sa Tétrarchie, l'Empire a été plusieurs fois divisés (en 284, 337 et 364). La division occident/orient est déjà un grand classique.

Les ambitions personnelles et les rivalités ont amené de nombreuses guerres et des réunifications. L'empereur Théodose est ainsi seul empereur depuis 392.

Quand il organise sa succession, Théodose décide un nouveau partage, entre ses deux fils.

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 17 janvier 395 1 : Mort de Théodose et partage de l'Empire entre ses fils Honorius (Empire d'Occident) et Arcadius (Empire d'Orient).

Théodose meurt au début de l'année 395. L'Empire est immédiatement séparé suivant ses indications :

  • l'Orient va à l'ainé Arcadius qui, bien qu'associé au trone depuis 383 (à 6 ans), n'a que 18 ans.
  • l'Occident va à son jeune frère de 11 ans Honorius.

Partage de l'Empire romain
Le partage de l'Empire romain
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Sur le moment, les contemporains n'ont pas dû y voir un changement majeur. C'était la quatrième séparation du genre en un peu plus d'un siècle, tout pouvait laisser croire qu'il y aurait un jour réunification...

Ce qui fait de cette séparation un evenement majeur, c'est que ce sera la dernière.

Les deux jeunes empereurs, faibles et completement inexpérimentés, ne sont pas les vrais detenteurs du pouvoir : en occident, le vrai gouvernant est le vandale Stilicon, tandis que le prefet du pretoire Rufin est régent en orient.

Les deux empire vont d'abord coopérer un peu, de moins en moins bien, puis vont finir franchement individualistes en se refilant l'un l'autre les problèmes brulants (par exemple les orientaux detourneront tour à tour les Goths puis les Huns vers l'occident).

L'Empire d'occident est condamné et survivra à peine un siècle. L'Empire d'orient, lui, tiendra encore mille ans.

Sources des dates citées dans cette page :
 - 1 (17 janvier 395) : d'après "chronologie de l'histoire ancienne" de Y. Papin p 111
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