l'hommage
qu'est-ce que l'hommage?
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La cérémonie de l'Hommage constitue l'établissement et le coeur du lien féodal. Par cette cérémonie, le vassal prête serment de fidélité et d'assistance à son suzerain. Il s'oblige par ce serment à certaines contraintes dures (et couteuses) clairement identifiées vis à vis de son suzerain. En retour, le suzerain s'oblige à protéger son vassal et lui concède un fief.

les obligations contractées lors de l'hommage
Haut de pagequ'est-ce que l'hommage?les types d'hommage

Les obligations du vassal
Le vassal s'engage sur différents points, résumé par la formule « l'aide et le conseil » :

  • Il ne peut nuire d'aucune façon à son suzerain
  • Il doit l'assistance militaire à son suzerain, que ce soit pour la défense ou l'attaque
  • Il doit dans certains cas bien précis l'assistance financière à son suzerain (par exemple pour payer sa rançon)
  • Il doit l'assister de ses conseils, en particulier dans ses cours de justice

Un vassal qui ne respecte pas l'un de ces engagement est déclaré félon et perd tous les bénéfices qu'il pouvait retirer de son hommage, à commencer par le fief.

Les obligations du suzerain
Le suzerain prend lui aussi des engagements vis à vis de son vassal, même s'ils sont moins contraignants (c'est lui le plus puissant des deux, donc il fait moins d'efforts) :

  • Il doit protection à son vassal si celui-ci est menacé
  • Il doit lui rendre « bonne justice », c'est-à-dire le traiter équitablement
  • Et surtout, pour permettre au vassal de remplir ses propres obligations, il lui concède un fief (le plus souvent une terre dont il percevra les revenus).

les types d'hommage
Haut de pageles obligations contractées lors de l'hommagele déroulement de la cérémonie

Au début, le vassal ne prétait l'hommage qu'à un unique seigneur. Mais au fil du temps, des vassaux se mirent à préter l'hommage à plusieurs seigneurs. On se retrouva donc assez vite devant le problème du vassal dont les deux seigneurs s'affrontent. Lequel assister?

La parade fut trouvée avec l'« hommage lige », qui est un hommage prioritaire sur les autres (alors qualifiés d'« hommage simple »). Cet hommage est censé n'être prété qu'une fois par une personne donnée. Bien entendu, on se retrouva vite avec des vassaux cumulant plusieurs hommages liges, la priorité fut alors décidée au plus ancien.

le déroulement de la cérémonie
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La cérémonie se déroule ordinairement au château du suzerain. On peut le décomposer en trois moments forts :

  • Le vassal jure fidélité au suzerain. Il le fait à genou devant son suzerain, les mains dans les siennes.
  • Le vassal et le suzerain échangent un baiser sur la bouche, symbole de fraternité et de fidélité.
  • Le suzerain remet un objet symbolique à son vassal, concrétisant ainsi la concession du fief.

Philippe le bel reçoit l'hommage d'Edouard Ier - Photo du domaine public tirée du site wikipédia
Philippe le bel reçoit l'hommage d'Edouard Ier - Photo du domaine public tirée du site wikipédia
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