la monarchie absolue
Limites de la période
Résumé

Les les Bourbons
font partie des Capétiens
 
Nombre de titulaires enregistrés dans le site : 9
[Dynastie ou titre]
Bourbons-Vendôme
viennent de succéder aux les Valois
font partie des Capétiens
 
Nombre de titulaires enregistrés dans le site : 14
 
Nombre de branches distinguées dans le site : 3
[Dynastie ou titre]
Valois
et de mettre fin aux les guerres de religion
[3 avril 1559 / 13 avril 1598]
 
Nombre d'evenements liés : 1
[Période] [Conflit]
guerres de religion
. Leurs règnes se caractérisent par la mise en place et l'apogée de la monarchie absolue, c'est-à-dire un gouvernement autocratique du roi qui concentre sur sa personne tous les pouvoirs (exécutif, législatif, judiciaire, fiscal et militaire). Après les derniers troubles de la la Fronde
[10 juillet 1648 / 3 août 1653]
[Conflit]
Fronde
, les Grands seront muselés et réduits à la conditions de courtisans. Les Etats Généraux ne seront plus réunis et les Parlements deviendront de simples chambres d'enregistrement... Louis XIV - le roi soleil
Roi de France    
[5 septembre 1638 / 1er septembre 1715]
  
[Biographie]
Louis XIV
est lucide quand il lance « l'Etat, c'est moi ».

Le règne d'Henri IV - le grand
Roi de France et de Navarre    
[13 decembre 1553 / 14 mai 1610]
   
[Biographie]
Henri IV
est marqué par un redressement rapide et impressionant d'une France ruinée par les guerres de religion. Sous le règne de Louis XIII - le juste
Roi de France    
[27 septembre 1601 / 14 mai 1643]
  
[Biographie]
Louis XIII
, efficacement complété par Richelieu - Armand Jean du Plessis
Cardinal et ministre de Louis XIII    
[9 septembre 1585 / 4 decembre 1642]
 
[Biographie]
Richelieu
, la traditionnelle opposition entre France et Habsbourgs (d'Autriche et d'Espagne) se remet en place. Avec le belliqueux Louis XIV - le roi soleil
Roi de France    
[5 septembre 1638 / 1er septembre 1715]
  
[Biographie]
Louis XIV
, l'Europe s'embrase à nouveau. Les seuls points positifs de ce long règne sont la mise au pas définitive de la Noblesse et l'avénement d'un roi Bourbon sur le trône d'Espagne... mais la France est ruinée par une suite de guerres au dessus de ses forces. Sous Louis XV - le bien aimé/le bien haï
Roi de France    
[15 fevrier 1710 / 10 mai 1774]
   
[Biographie]
Louis XV
, c'est le même enchaînement de guerres (Frédéric II de Prusse ayant remplacé Louis XIV dans le rôle du boute-guerre), qui aboutit à un royaume tout aussi ruiné. Avec Louis XVI - le roi martyr
Roi de France     
[23 août 1754 / 21 janvier 1793]
   
[Biographie]
Louis XVI
, la France réussit à se tenir en dehors des conflits du vieux continent, ne s'impliquant que dans la guerre d'indépendance des Etats Unis. Des réformes sont tentées, mais trop frileuses à cause de la faiblesse du roi vis à vis de la Noblesse qui craint la concurrence de la Bourgeoisie. Bientôt, le contrôle de la situation échappera à ces castes de priviliégiés, et ce sera la sanglante tourmente de la Révolution...

Henri IV le Grand
Statue d'Henri IV - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de F. Reynes

Avec la fin des les guerres de religion
[3 avril 1559 / 13 avril 1598]
 
Nombre d'evenements liés : 1
[Période] [Conflit]
guerres de religion
et le traité de Vervins, les paix intérieure et extérieure sont enfin retrouvées. Henri IV s'appuie à la fois sur les catholiques et les protestants. Le redressement du royaume est spectaculaire. L'influence de Sully - Maximilien de Béthune
Duc pair de Sully, compagnon et ministre d'Henri IV   
[13 decembre 1559 / 22 decembre 1641]
 
[Biographie]
Maximilien de Béthune, duc de Sully
, est bien connue.

Le rétablissement des infrastructures de communication (routes, ponts et canaux) favorise la reprise de l'économie et des échanges.

Après son divorce d'avec la reine Margot, Henri IV a épousé Marie de Médicis, nièce du grand duc de Toscane. Elle sera la mère de Louis XIII et de Gaston d'Orléans.

Cervantes - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de N. Prigent
Cathédrale de Luçon

Après la mort sans enfants de sa soeur Marguerite, Henri IV réunit le dernier fief féodal (qu'il possédait en tant que duc de Bourbon) au domaine royal. C'est la fin de la Féodalité.

 juillet 1607 6 : Rattachement du duché de Bourbon à la couronne. Fin de la Féodalité.
 3 juillet 1608 7 : Champlain fonde Québec.

La disparition de la Féodalité permet à Henri IV (qui est de plus de caractère autoritaire) de donner à la monarchie une nouvelle orientation : désormais, les pouvoirs seront de plus en plus concentrés dans la personne du roi, avec de moins en moins de contre-pouvoirs efficaces. C'est le début de la monarchie absolue.

Malgré la paix religieuse et l'habile politique d'équilibre entre catholiques et protestants menée par le roi, les cicatrices de guerres de religion restent vives.

 14 mai 1610 8 : Henri IV est assassiné par Ravaillac
 
Date = 14 mai 1610
[Evenement] [Image d'Epinal]
Assassinat
d'Henri IV - le grand
Roi de France et de Navarre    
[13 decembre 1553 / 14 mai 1610]
   
[Biographie]
Henri IV
par François Ravaillac
assassin d'Henri IV
[vers 1578 / 27 mai 1610]
[Biographie]
Ravaillac
. Avenement de Louis XIII - le juste
Roi de France    
[27 septembre 1601 / 14 mai 1643]
  
[Biographie]
Louis XIII
. Régence de Marie de Médicis
Reine de France
[26 avril 1575 / 3 juillet 1642]
  
[Biographie]
Marie de Médicis
.

Le jeune Louis XIII n'a que 9 ans, sa mère Marie de Médicis se fait confier la régence.

Statue d'Henri IV - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de F. Reynes
Louis XIII le Juste

Pendant toute la minorité de Louis XIII, sa mère Marie de Médicis assure une régence désastreuse, secondée par le couple Concini (Concino Concini et son épouse Léonora Galigaï).

Monogramme de Marie de Médicis
 12 juillet 1610 9 : Concini entre au conseil des Finances.
 19 novembre 1612 11 : Concini devient maréchal de France.

En pratique, la reine mère gouverne cependant toujours, flanquées des Concini. Marie de Médicis mène une politique pro-espagnole qui culmine avec le mariage de Louis XIII avec l'infante d'Espagne Anne d'Autriche (« d'Autriche » car Habsbourg...).

 27 octobre 1614 13 : Dernière réunion (vaine) des Etats Généraux avant 1789.
 novembre 1615 14 : Une partie des protestants se révolte.
Marie de Médicis

Louis XIII finit enfin par se débarasser de la tutelle de son encombrante mère et de ses séides Concini.

Plaza Mayor de Madrid - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de N. Prigent

Richelieu, alors créature de Marie de Médicis, suit la reine mère en disgrâce.

 8 juillet 1617 17 : Execution de Léonora Galigaï, femme de Concini.
 1617 à 1620 18 : Réalisation à Madrid de la Plaza Mayor.
Louis XIII face aux Protestants

Débarrassé de la tutelle de sa mère, Louis XIII règne d'abord en collaboration avec Luynes, aussi médiocre gestionnaire que la reine mère.

 15 decembre 1621 20 : Mort de Luynes.
Westerkerk d'Amsterdam - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de N. Prigent
Louis XIII
 1621 à 1629 23 : Révolte des Protestants.
 18 octobre 1622 24 : Edit de Montpellier : modification de l'édit de Nantes.

  • Extension de la liberté d'exercice de culte des Protestants.
  • Diminution du nombre de leur places de sûreté à deux (La Rochelle et Montauban).

Si les droits des Protestants sont renforcés, ils en sortent affaiblis politiquement.

Richelieu revient en grâce. La reine mère ne lui pardonnera jamais d'avoir abandonné son parti. Elle cherchera dès lors à lui nuire par tous les moyens.

Jean Guiton
 6 fevrier 1626 27 : Edit contre les duels.
Blason de La Rochelle

Après l'édit d'Alès, la cour et le pays sont partagés en deux partis :

Le parti «dévot» (Marie de Médicis, Anne d'Autriche et Gaston d'Orléans) : Parti farouchement anti-protestant et partisan d'une alliance avec les Habsbourgs pour éradiquer l'hérésie.

Le parti des « bons français » (Richelieu, tout cardinal qu'il soit) : Parti qui refuse l'ingérence des questions religieuses dans les affaires de l'Etat et qui considère que les Habsbourgs sont beaucoup plus dangereux pour la France que les Protestants.

Louis XIII et Richelieu

Marie de Médicis tente, lors de la journée des dupes, d'évincer Richelieu. La manoeuvre se retourne contre elle, et c'est elle qui perd toute influence. Le parti dévot a perdu, la collaboration entre Louis XIII et Richelieu est renforcée.

 10 novembre 1630 31 : Journée des Dupes.

Le cardinal sera le meilleur soutien du roi (premier ministre jusqu'à la fin du règne) qui souffrira des complots et trahisons perpétuels de sa mère, sa femme (la reine des 3 mousquetaires) et de son frère Gaston d'Orléans.

Tâdj Mahall - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de C. Bourgade

Le redressement de la France amorcé sous Henri IV se poursuit.

 30 mai 1631 32 : Théophraste Renaudot crée le premier journal : la Gazette (qui paraîtra jusqu'en 1914).

L'inépuisable Gaston d'Orléans continue ses complots.

Aile Gaston d'Orléans
Corneille
 1635 à 1648 39 : La France participe à la Guerre de 30 ans.

Cette guerre est initialement un conflit religieux interne à l’Allemagne, et finit en guerre européenne. Elle se terminera pour la France avec le traité de Westphalie sous Louis XIV.

Sur son lit de mort, le cardinal recommande Mazarin au roi. Louis XIII suit de près son fidèle ministre dans la tombe.

Statue de Richelieu
Mazarin

Le règne de Louis XIV, enfant roi de 5 ans, commence par la régence de sa mère Anne d'Autriche, secondée par le cardinal de Mazarin. Ce dernier est un diplomate de génie, mais un piètre gestionnaire financier. La régence sera donc caracterisée par des succès éclatants dans nos relations diplomatiques (traité de Westphalie et des Pyrénées) et une situation intérieure catastrophique (la la Fronde
[10 juillet 1648 / 3 août 1653]
[Conflit]
Fronde
) qui frise la guerre civile.

 3 avril 1644 44 : L'empereur de Chine Tchouang-lie-ti se suicide. Fin de la dynastie Ming en Chine, remplacée par la dynastie Mandchoue des Qing.

Durant 5 ans, les Frondes vont se succéder et mettre la France en ébullition :

  • Fronde parlementaire
  • Fronde des princes
  • Union de la Fronde parlementaire et de la Fronde des princes
  • Fronde de Condé

 1648 45 : Fronde parlementaire.
 30 janvier 1648 46 : Traité de Münster : l'Espagne reconnait l'ndépendance des Provinces Unies au traité de Munster (un des traités de Westphalie).
 24 octobre 1648 47 : Traités de Westphalie : la France sort de la guerre de 30 ans en gagnant les 3 évêchés et la plus grosse partie de l'Alsace.
Charles Ier d'Angleterre - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de P. Davodeau
 1649 à 1650 49 : Fronde des princes.
 janvier 1651 50 : Union des deux Frondes (parlementaires et princes).

Cette union est contre nature : les parlementaires veulent une monarchie parlementaire et l'abaissement autant des Grands que du roi ; les princes sont partisans d'une «monarchie féodale», avec abaissement des pouvoirs des parlements et du roi. Ces deux partis antagonistes sont cependant soudés par leur ennemi commun : l'absolutisme royal.

Olivier Cromwell - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de P. Davodeau

Le jeune Louis XIV a dès lors compris que s'il veut installer la monarchie absolue, il lui faut museler et les parlementaires (le Parlement perdra bientôt tout pouvoir et ne sera plus qu'une simple chambre d'enregistrement des lois) et les nobles (qu'il domestiquera avec beaucoup d'habileté, les changeant en courtisans n'aspirant plus qu'à plaire et flatter).

La Fronde terminée, les succès exterieurs continuent de s'accumuler.

Lors de son mariage, Marie Thérèse renonce à tous droits sur la couronne d'Espagne, car personne en Europe ne veut voir le même roi régner à Paris (Ile de France)
35 photos
Pages supplémentaires sur : Louvre, Notre Dame, Sainte Chapelle, Montmartre, Panthéon, Eglises, Palais, Places
[Ville]
Paris
et à Madrid (Espagne)
13 photos
Pages supplémentaires sur : Plaza Mayor, Cathédrale, Palais royal, Musée du Prado
[Ville]
Madrid
.

Cathédrale de Reims
Louis XIV, roi soleil
Statue de Louis XIV

Louis XIV veut un règne de prestige et de gloire. Il veut une France grande, quel qu'en soit le prix. Son arrogance et ses provocations font que le règne ne sera qu'une suite de guerres contre l'Europe entière :

  • Guerre de Dévolution
  • Guerre en Hollande
  • Guerre contre la ligue d'Augsbourg
  • Guerre de succession d'Espagne

La France tient tête à l'Europe, mais à quel prix! Le règne se solde par une modeste augmentation du territoire... et un pays ruiné.

Début du règne personnel

Louis XIV prend le pouvoir en main et décide qu'il ne prendra pas de premier ministre. C'est le triomphe de la monarchie absolue.

Le roi abat le riche et puissant surintendant des finances Nicolas Fouquet.

 13 avril 1661 61 : Condamnation du Jansénisme par arrété royal.
 5 septembre 1661 62 : Arrestation de Nicolas Fouquet - vicomte de Vaux
Homme d'Etat français
[1615 / 23 mars 1680]
 
[Biographie]
Fouquet
à Nantes (Bretagne)
82 photos
Pages supplémentaires sur : Cathédrale Saint Pierre et Saint Paul, Statues de Nantes, Rues, Château des ducs, Place royale, Cours Saint Pierre, Musée des beaux arts
[Ville]
Nantes
par D'Artagnan - Charles de Batz Castelmore
[vers 1613 / 25 juin 1673]
[Biographie]
d'Artagnan
sur ordre de Louis XIV - le roi soleil
Roi de France    
[5 septembre 1638 / 1er septembre 1715]
  
[Biographie]
Louis XIV
.

Un procès est organisé ; Fouquet, qui est un grand orateur et un juriste de talent, sauve sa tête et gagne l'exil. Louis XIV use de son droit de «grâce» pour commuer la peine en détention perpétuelle : c'est la seule fois de l'Histoire qu'on aura le cynisme d'user d'un droit de grâce pour aggraver une peine !

Nonobstant le renoncement de Marie Thérèse à ses droits sur l'Espagne, Louis XIV réclame les Pays Bas en héritage du roi d'Espagne Philippe IV, en vertu d'une particularité du droit flamand (la «dévolution»). C'est la guerre.

 1667 à 1668 67 : Guerre de Dévolution.
le Waag - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de N. Prigent
 2 mai 1668 71 : Traité d'Aix la Chapelle, fin de la guerre de Dévolution.

La France s'est épuisée dans une guerre contre l'Espagne (et a épuisé l'Espagne, ce dont on reparlera pour la guerre de succession d'Espagne) pour ne gagner qu'une partie des Flandres. Elle a surtout inquiété l'Europe sur les intentions de ce jeune roi belliqueux.

Statue de Louis XIV

Louis XIV décide d'attaquer ensuite la Hollande pour éliminer la concurrence commerciale hollandaise, principalement la marine marchande.

 juin 1672 72 : Invasion de la Hollande. Echec suite à l'inondation du pays par les Hollandais qui ont ouvert leurs écluses.

La guerre est menée en dépit du bon sens (on perd un temps précieux à assiéger des villes sans intérêt stratégique pour permettre au roi d'y faire une entrée glorieuse de César romain...) et se termine en échec quand les Hollandais ouvrent leurs écluses et inondent leur pays. Le seul résultat aura été de changer le stathouder (chef hollandais) Guillaume d'Orange en ennemi mortel de la France, puis de le pousser sur le trône d'Angleterre (sous le nom de Guillaume III).

 1673 à 1693 74 : Conflit avec la Papauté.
 10 août et 17 septembre 1678 et 5 février 1679 75 : Traités de Nimègue : la France gagne la Franche Comté, le Cambrésis et des villes flamandes.
Molière
France de Nimègue
La France des traités de Nimègue

La France a donc gagné quelques territoires, une place d'arbitre en Europe... et un ennemi mortel sur le trône d'Angleterre. Le jeune boute-guerre ne pourra plus aller durablement plus loin. Toutes les autres guerres aboutiront inexorablement... aux frontières de Nimègue.

 1679 76 : Affaire des Poisons.
 1681 77 : Le canal du Midi est terminé.
Petite France

Louis XIV est bien sur le roi de Versailles (Ile de France)
9 photos
Pages supplémentaires sur : Cour intérieure, Galerie des glaces
[Palais]
Versailles
. Le palais somptueux de Versailles est à la fois un symbole, un refuge et un instrument de gouvernement :

  • C'est d'abord un symbole car il montre à la face du monde la magnificence du roi de France (le sage a dit «l'homme construit sa maison à la mesure de son ambition») qui trouve, dans un pays en guerre avec tous ses voisins, les ressources pour construire une telle merveille.
  • C'est aussi un refuge, car éloigné de Paris, il n'est plus à la merci des soulèvements de la rue qui ont mis en péril tant de rois (Philippe le Bel, Charles V quand il était régent, Henri III... et même Louis XIV enfant pendant la la Fronde
    [10 juillet 1648 / 3 août 1653]
    [Conflit]
    Fronde
    !). Les Révolutionnaires de 1789 ne s'y tromperont pas quand ils ramèneront la famille royale «à portée de main» à Paris.
  • C'est enfin un instrument de pouvoir car le palais devenant siège du gouvernement, on n'existe politiquement que si l'on se montre à Versailles. Le château deviendra ainsi une prison dorée pour les Grands qui seront définitivement muselés. Réduits à l'état de courtisans, ils ne se disputeront plus désormais que pour le privilège de tenir la robe de chambre du roi! Jamais plus ils ne défieront l'autorité royale ; la Fronde aura été leur dernier sursaut.

Façade coté jardins - Photo utilisée avec l'aimable autorisation de F. Reynes

En un sens, Versailles est un coup de maître, car il résoud le problème des rebellions des Grands, qui empoisonnent la vie du royaume depuis les la Francie carolingienne
[août 843 / 1er juin 987]
 
Nombre de conflits liés : 1
Nombre d'evenements liés : 2
[Période]
Carolingiens
.

Vue du château de Versailles

Il a cependant un effet nefaste que le Roi Soleil n'a pas aperçu : tout ce beau monde, et en particulier le roi, va désormais vivre en vase clos, dans un univers fermé et doré (qu'ils prendront l'habitude de dénomer «ce Pays-ci», par opposition au reste de la France, c'est-à-dire la roture) et perdront le contact avec le peuple, la base et la réalité du monde. C'était pourtant une des grandes forces des Capétiens : sans être familiers, de nombreux rois ont aimé se mêler au peuple pour «prendre la température» et connaître directement l'opinion de l'homme de la rue. Certains exemples sont célèbres et sont même devenus des images d'Epinal : Saint Louis rendant la justice sous son chêne, Philippe le Bel se promenant dans les rues de Paris, Louis XI ou Henri IV se mêlant volontiers au commun des mortels.

Avec Versailles, c'est fini. Le roi devient à son tour prisonnier de la cage dorée qu'il a forgé pour lesGrands. Le roi, maître incontesté d'un monde de courtisans, ne gouverne plus que d'après les informations indirectes de son administration. La Noblesse, jadis classe combattante censée protéger le reste de la société, n'est plus qu'une caste parasite et inutile, vivant du labeur des autres dans un monde de luxe étourdissant, et sourde aux réalités de «ce Pays-là». Et quand la coupe débordera, ce sera la Révolution.

Galerie des glaces

Sous Louis XIV, les arts sont florissants et sous mécénat (avant la lettre) royal. Ils sont ainsi à la complète dévotion du roi. C'est l'époque des grands Classiques : Molière, Racine et Corneille.

Tant de guerres desastreuses!

Louis XIV veut une France unifiée voire uniforme. Le particularisme religieux n'a pas place dans son Etat où le roi a également la main mise sur l'Eglise catholique : les protestants doivent disparaître (par convertion, par exil... ou physiquement).

Les protestants sont persécutés au cours Dragonnades, tellement acharnées et cruelles que même le Pape (pourtant bénéficiaire de toute lutte contre le Protestantisme) s'en indigne. Après le bain de sang et les exils massifs, la France a perdu une partie de ses élites.

Louis XIV - Reproduction de sceau utilisée avec l'aimable autorisation du site Sigillum

Alarmés par le comportement agressif et les provocations du roi de France, tous nos voisins (sauf la Suisse) s'allient dans la «ligue d'Augsbourg». Les exigences de Louis XIV sur la succession de l'électeur de Cologne (affaire impériale qui ne regarde en rien la France) mettent le feu aux poudres.

Château d'Ussé
 1688 à 1697 82 : Guerre contre la Ligue d'Augsbourg.
 mars 1689 83 : Dévastation du Palatinat par les troupes françaises.
 1694 84 : La France subit la famine.
 20 septembre - 30 octobre 1697 86 : Traités de Ryswick : Renoncement à nos conquêtes, retour aux frontières de Nimègue.

Louis XIV peut être content : la France a été grande, elle a été glorieuse! Elle a résisté seule à l'Europe entière... Elle est surtout ruinée d'avoir supporté 9 ans de guerre pour se retrouver au même point : les frontières des traités de Nimègue.

Le roi d'Espagne Charles II est sans enfants. Comme c'est un Habsbourg, il y a à craindre que l'Espagne et son empire colonial reviennent aux Habsbourg d'Autriche. Le spectre de l'Empire de Charles Quint semble planer sur l'Europe. Pour éviter cela (aucun autre pays d'Europe n'a envie de revoir l'archiduc d'Autriche régner à Vienne et à Madrid (Espagne)
13 photos
Pages supplémentaires sur : Plaza Mayor, Cathédrale, Palais royal, Musée du Prado
[Ville]
Madrid
), la France, l'Angleterre et les provinces Unies signent des traités de partage des possessions espagnoles à la mort de Charles II. Il manque deux signatures essentielles au bas de ces traités : celle de l'empereur Léopold Ier... et celle du roi d'Espagne !

 11 octobre 1698 87 : Accords de La Haye entre la France et l'Angleterre à propos de la succession d'Espagne.

Coup de théâtre ! Charles II fait connaître ses dispositions testamentaires : l'Espagne et ses possessions iront à Philippe d'Anjou (petit-fils de Louis XIV) avec interdiction de paratager. En cas de refus de la succession, tout ira à l'archiduc d'Autriche Charles.

On peut dire que le vieux roi d'Espagne s'y entendait pour semer la pagaille! Louis XIV est donc devant le dilème suivant :

Statue de Louis XIV

Louis XIV accepte la succession : son petit-fils règnera sur l'Espagne, les Bourbons y remplacent les Habsbourgs. Aussitôt l'Europe se coalise en la Grande Alliance de La Haye : Autriche, Angleterre, Provinces Unies, Danemark, Savoie, Portugal et la plupart des princes allemands.

 mai - juin 1702 91 : La Grande Alliance de La Haye déclare la guerre à la France, l'Espagne et la Bavière.

L'Espagne est épuisée, la France devra se battre seule pendant une décennie.

 4 août 1704 92 : Prise de Gibraltar par les Anglais.

L'empereur Joseph Ier meurt sans enfants lui non plus. La couronne du Saint Empire revient à l'archiduc Charles qui devient Charles VI. Les données du problème changent : le risque de reformation de l'Empire de Charles Quint à très court terme fait peur. La Grande Alliance se disloque.

 1709 95 : La France subit une nouvelle famine.
 22 janvier 1710 96 : Arrêt du conseil d'Etat ordonnant la démolition de Port-Royal.
 avril - juin 1713 97 : Traité d'Utrecht : paix avec tous les alliés sauf l'Empire.
Vauban

Pour les signataires de la paix, les fortunes sont diverses :

  • La France sauve le principal, c'est-à-dire... les frontières de Nimègue! 12 ans de guerre de plus pour en revenir une nouvelle fois là. Elle obtient d'avoir un Bourbon sur le trône d'Espagne, mais perd Terre Neuve, l'Acadie et la baie d'Hudson.
  • L'Espagne, elle, est dépecée et n'est plus que le fantôme de celle de Philippe II : Philippe V (ancêtre de Juan Carlos) régnera sur la péninsule ibérique, mais l'empire colonial et les possessions européennes sont dispersées entre les alliés : l'Espagne ne s'en relevera pas.
  • L'Angleterre est devenue maîtresse du commerce international en même temps que première puissance coloniale.
  • L'électorat de Brandebourg devient le royaume de Prusse : une nouvelle puissance vient de naître en Europe, qui bientôt disputera aux Habsbourgs la suprématie en Allemagne.

 6 mars 1714 98 : Traité de Rastadt : paix avec l'Empire.
La Régence
Les héritiers de Louis XIV

A la fin de son règne, Louis XIV peut croire sa succession assurée : un fils, trois petits-fils, trois arrières-petit-fils.

Anne d'Autriche Reine de France (1601 à 1666)Anne d'Autriche Reine de France (1601 à 1666)
Louis XIII Roi de France (1601 à 1643)Louis XIII Roi de France (1601 à 1643)
Marie-Thérèse d'Autriche Reine de France (1638 à 1683)Marie-Thérèse d'Autriche Reine de France (1638 à 1683)
Louis XIV Roi de France (1638 à 1715)Louis XIV Roi de France (1638 à 1715)
Mme de Montespan (1640 à 1707)Mme de Montespan (1640 à 1707)
Philippe Ier Duc d'Orléans (1640 à 1701)Philippe Ier Duc d'Orléans (1640 à 1701)
la Palatine (1652 à 1722)la Palatine (1652 à 1722)
Marie Anne de Bavière (1660 à 1690)Marie Anne de Bavière (1660 à 1690)
Louis de France le grand Dauphin (1661 à 1711)Louis de France le grand Dauphin (1661 à 1711)
Françoise Marie Fille légitimée (1677 à 1749)Françoise Marie Fille légitimée (1677 à 1749)
Philippe II Régent (1674 à 1723)Philippe II Régent (1674 à 1723)
Louis de France Duc de Bourgogne (1682 à 1712)Louis de France Duc de Bourgogne (1682 à 1712)
Marie Adélaïde de Savoie (1685 à 1712)Marie Adélaïde de Savoie (1685 à 1712)
Philippe V Roi d'Espagne (1683 à 1746)Philippe V Roi d'Espagne (1683 à 1746)
Charles de France Duc de Berry (1686 à 1714)Charles de France Duc de Berry (1686 à 1714)
Louis XV Roi de France (1710 à 1774)Louis XV Roi de France (1710 à 1774)

En deux ans, il va presque tous les voir mourir par les efforts conjugués de la maladie et des médecins.

Louis de Bourgogne

Tout d'abord le Grand Dauphin meurt de la petite vérole. Le roi prend en main la formation de son petit-fils Louis, duc de Bourgogne et nouveau Dauphin. Le jeune homme est prometteur, et il a été formé auparavant par le grand Fénelon. C'est le petit-fils préféré du vieux roi.

Le Dauphin Louis est marié à Marie Adélaïde de Savoie, dont il est éperdument amoureux. Quand la Dauphine meurt d'une pneumonie, il se laisse mourir de chagrin et la suit dans la tombe au bout d'une semaine.

Ce drame ébranle le vieux roi. Le Dauphin a eu trois fils. Le premier est mort, les deux autres sont en bas âge. Ils attrapent la rougeole. On les baptise en catastrophe, leur donnant à tous deux le prénom Louis "au cas où". Si les deux enfant trépassent, le plus proche héritier est le roi d'Espagne, on force donc Philippe V à renoncer à ses droits sur la couronne. Il y consent du bout des lèvres. S'adressant à son dernier petit-fils (Charles de Berry), Louis XIV lance « il ne me reste plus que vous ! ».

On appelle les médecins à la rescousse. Ces braves gens auscultent, saignent, diagnostiquent, resaignent, bref en un mot achèvent. Les efforts conjugués des praticiens et de la maladie viennent à bout du premier enfant.

La nourrice du dernier arrière petit-fils en vie arrache son protégé aux médecins. C'est à elle que le futur Louis XV doit la vie. Cependant, nul ne croit à la guérison de l'enfant.

Quand le duc de Berry se tue dans un accident de chasse, les derniers espoirs de Louis XIV sont réduits à néant. Quand le vieux roi meurt, laissant un enfant moribond, c'est pour abandonner la Régence à son neveu Philippe d'Orléans (qu'il a toujours détesté) tandis que l'Europe attend une guerre de succession de France aussi meurtrière que celle d'Espagne.

Que serait-il advenu si l'enfant avait succombé? Les difficultés du début de la Régence laissent augurer le pire : une guerre de succession de France à la fois civile et étrangère avec de multiples partis... Le duc d'Orléans, héritier légal le plus proche ; le roi d'Espagne, héritier le plus légitime ; les fils légitimés de Louis XIV (fils des favorites)... et le reste de l'Europe qui s'en mèle en tentant de profiter de l'anarchie !

Heureusement, grâce à la persévérance et aux bons soins de sa nourrice, l'enfant chétif va guérir et survivre. Le soulagement est tel que le pauvre petit roi orphelin devient immédiatement « Louis XV le Bien Aimé ».

La succession de Louis XIV

Le Roi Soleil, qui détestait son neveu d'Orléans, avait concocté un système de régence bien verrouillé, où le pouvoir de Philippe d'Orléans était fortement entravé par les fils légitimés. Le duc d'Orléans fait casser le testament de Louis XIV - le roi soleil
Roi de France    
[5 septembre 1638 / 1er septembre 1715]
  
[Biographie]
Louis XIV
par le Parlement de Paris.

D'un côté il se donne ainsi les mains libres vis-à-vis des fils légitimés, mais d'un autre côté il se les lie lui-même vis-à-vis du Parlement auquel il a implicitement redonné un rôle politique. Les « robes rouges » relèvent le tête.

 15 septembre 1715 107 : Le Parlement retrouve son droit de Remontrance au souverain.
8 ans de Régence
Philippe d'Orléans

Le royaume a été ruiné par le règne de Louis XIV. Le ministre John Law
Financier
[21 avril 1671 / 21 mars 1729]
[Biographie]
John Law
tente une audacieuse réforme avec l'introduction de la monnaie papier.

Cette idée est trop en avance sur son temps. Elle suscite la spéculation et se termine par le premier krach de l'Histoire et en banqueroute pour le royaume.

 22 mars 1720 111 : Fermeture de la Bourse rue de Quincampoix.

L'Espagne, qui a tant été rabaissée lors de l'accession au trône de son roi Philippe V, veut prendre sa revanche et récupérer ses possessions européennes. Elle déclenche donc une guerre.

 1718 à 1720 114 : Guerre contre l'Espagne.

Les Espagnols fomentent une insurrection à Paris (Ile de France)
35 photos
Pages supplémentaires sur : Louvre, Notre Dame, Sainte Chapelle, Montmartre, Panthéon, Eglises, Palais, Places
[Ville]
Paris
pour affaiblir le Régent. La France entre alors dans la guerre aux côtés de l'Angleterre, l'Empire et les Province Unies.

 27 novembre 1721 117 : Exécution du bandit Cartouche.
Montesquieu
Louis XV

Le monde a changé. Tout se joue désormais à l'échelle de l'Europe : quand une guerre éclate quelque part, la machine infernale des alliances entraîne le vieux continent entier dans une guerre généralisée. Ce mécanisme de l'extension inexorable des conflits perdurera jusqu'à nos jours : quand le XXième siècle fera que tout se jouera à l'échelle du monde, les guerres deviendront mondiales.

Louis XV est d'un naturel pacifiste, mais il se retrouvera entraîné par ses alliances dans une série de guerres désastreuses où la France ne gagnera rien et perdra beaucoup. Deux états ont remplacé Louis XIV - le roi soleil
Roi de France    
[5 septembre 1638 / 1er septembre 1715]
  
[Biographie]
Louis XIV
dans le rôle du boutte-guerre :

  • La Prusse qui est la puissance montante, et qui va bientôt disputer la suprématie en Allemagne à la toute puissante Autriche des Habsbourgs (ce qui se traduira par la lutte acharnée pour la Silésie).
  • L'Angleterre qui veut acquérir la suprématie définitive sur le commerce international, et en particulier sur les Indes et l'Amérique du Nord (donc au détriment de la France).

Ces deux conflits interagissent : l'Angleterre, en particulier, envenime du mieux qu'elle peut les relations européennes et le différent austro-prussien pour occuper et affaiblir la France. D'où la célèbre phrase d'un gouvernant anglais (j'ai oublié qui!) «Nous avons gagné le Canada en Silésie».

Une autre caracteristique du règne de Louis XV est une lutte sans fin avec les parlementaires à qui le Régent a si imprudemment redonné un rôle politique. L'administration royale est devenue trop complexe pour être dirigée par une seule personne, à plus forte raison un roi enfermé dans le microcosme irréel de Versailles. Il a manqué à Louis XV un premier ministre de génie pour le seconder... mais hélas pour la France : pas de Marigny, pas de Sully, pas de Richelieu - Armand Jean du Plessis
Cardinal et ministre de Louis XIII    
[9 septembre 1585 / 4 decembre 1642]
 
[Biographie]
Richelieu
, pas de Colbert - Jean Baptiste Colbert
Homme d'Etat français   
[29 août 1619 / 6 septembre 1683]
 
[Biographie]
Colbert
... seulement Fleury et Choiseul. G. Bordonove résume ceci par «c'était un Louis XIII - le juste
Roi de France    
[27 septembre 1601 / 14 mai 1643]
  
[Biographie]
Louis XIII
sans Richelieu - Armand Jean du Plessis
Cardinal et ministre de Louis XIII    
[9 septembre 1585 / 4 decembre 1642]
 
[Biographie]
Richelieu
».

Le Bien Aimé

Le début du règne se fait sous la direction du cardinal de Fleury que le roi orphelin considère comme un père :

  • Redressement financier, essor de l'industrie
  • Rénovation des voies de communication, essor du commerce
  • Difficultés parlementaires et religieuses (jansénisme)

 24 mars 1730 125 : Le droit de remontrance du Parlement est restreint.
 18 août 1732 126 : Le droit de remontrance du Parlement est restreint.

 12 septembre 1733 128 : Stanislas Lecsinski est proclamé roi de Pologne.

Cette affaire purement polonaise dégénère en guerre européenne. La France y rentre car un des deux compétiteurs est père de la reine.

 1733 à 1738 131 : Guerre de succession de Pologne.

L'affrontement oppose le camp de la France et de l'Espagne à celui de la Russie, l'Autriche et la Saxe.

L'empereur Charles VI meurt. Une «pragmatique sanction» enterinée par l'Europe entière devait permettre à sa fille Marie-Thérèse de lui succéder. Une guerre de succession se déclenche néanmoins, qui sert avant tout les interêts de la Prusse (qui met la main sur la Silésie) et ceux de l'Angleterre (qui a les mains libres dans les colonies).

 16 decembre 1740 134 : La Prusse envahit la Silésie.
 1741 à 1748 135 : Guerre de succession d'Autriche.

Ce nouvel affrontement oppose la coalition France, Espagne, Bavière et Prusse à celle Autriche, Provinces Unies et Angleterre.

 11 mai 1745 137 : Victoire de Fontenoy. C'est le fameux «Messieurs les Anglais tirez les premiers».

Le soir de Fontenoy, le roi emmène son fils (qui est le père du futur Louis XVI) sur le champ de bataille pour voir l'atroce enchevêtrement de cadavres. Il lui dit « Voyez ce que coûte une victoire! Le sang de nos ennemis reste le sang des hommes, la vraie gloire est de l'épargner ».

bataille de Fontenoy - Gravure extraite d'un manuel scolaire de 1940
 18 octobre 1748 139 : Traité d'Aix la Chapelle : la grande gagnante de la guerre de succession d'Autriche est la Prusse.
Le Bien Haï
Louis XV

Les tensions persistent en Europe :

  • rivalité entre la France et l'Angleterre pour le commerce maritime et la possession des colonies.
  • rivalité entre la Prusse et l'Autriche pour la possesson de la Silésie et l'hégémonie en Allemagne.

Ces tensions débouchent sur la guerre de Sept Ans.

La guerre est d'abord un conflit généralisé opposant le camp de l'Angleterre et de la Prusse à celui de la France et de l'Autriche, rejoints plus tard par la Suède et la Russie.

Les artistes, protégés par la favorite Madame de Pompadour, ne servent plus la gloire du régime comme au temps de Louis XIV - le roi soleil
Roi de France    
[5 septembre 1638 / 1er septembre 1715]
  
[Biographie]
LouisXIV
. Au contraire, ils alimentent la contestation des salons parisiens et prêchent dans l'opinion la cause de Frédéric II de Prusse, prototype du «despote éclairé» qui plaît tant aux penseurs du temps. Le grand Voltaire, qui entretient des liens d'amitié avec le roi de Prusse, est de ces penseurs.

Le roi Frédéric II de Prusse bat séparément la France, puis l'Autriche et enfin la Russie qui se révèlent incapables de coordonner leurs actions. Le conflit se sépare bientôt en deux conflits parallèles : France contre Angleterre et Prusse contre Autriche.

 18 septembre 1759 145 : Perte de Québec.
 8 septembre 1760 146 : Capitulation de Montréal.
 15 août 1761 147 : «Pacte de famille» entre les Bourbons de France, d'Espagne et d'Italie.

La France perd la totalité de son premier Empire colonial au profit de l'Angleterre : Louisiane, Sénégal, Canada, Antilles et Inde. Seuls la Martinique, la Guadeloupe et cinq comptoirs commerciaux d'Inde (dont Pondichery) sont sauvés. L'opinion publique reproche au roi l'abaissement de la France ; Louis XV est devenu le «Bien Haï».

Choiseul n'est pas premier ministre, mais titulaire de trois ministères (affaires étrangères, guerre et marine). Le bilan de son action est :

  • réorganisation de l'armée et reconstruction de la marine.
  • tentative de résolution des problèmes religieux par le bannissement des jésuites.
  • graves révoltes parlementaires.

 9 mars 1764 150 : Les jésuites sont bannis de France.
 15 mai 1768 151 : Achat de la Corse à la république de Gênes.

Pour compenser la perte du Canada, Choiseul rachète la Corse aux Génois, ajoutant de nouveaux problèmes car il faudra prendre le contrôle de l'île par la force.

Choiseul est renvoyé. La comtesse du Barry a remplacé madame de Pompadour dans le rôle de facorite. Elle cristallise sur elle la haine populaire.

Statue de Napoléon

Les dernières années du règne se font sous les ministères du Triumvirat :

  • Chancelier Maupéou : réforme et abaissement des Parlements.
  • Abbé Ternay : redressement partiel des finances.
  • Duc d'Aiguillon : politique étrangère désastreuse.

 23 fevrier 1771 155 : Réforme de Maupéou = Parlement de Paris remplacé par 6 Conseils supérieurs.

Quand le roi meurt au terme de soixante ans de règne (l'un des plus longs de l'Histoire), il est detesté. On transporte le cercueil la nuit de Versailles (Ile de France)
9 photos
Pages supplémentaires sur : Cour intérieure, Galerie des glaces
[Palais]
Versailles
à Saint Denis pour éviter les huées des spectateurs.

cortège funèbre de Louis XV - Gravure extraite d'un manuel scolaire de 1940
A suivre

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