les Francs
Qui étaient les francs?

Les Francs sont une confédération de peuples les Germains
 
Nombre de peuples constituants décrits dans le site : 1
[Peuple]
germains
installés sur la rive droite du Rhin.

Les francs apparaissent dans les chroniques latines dès le début de notre ère, au moment où ils deviennent des voisins de l'empire les Romains[Peuple] romain suite à la conquête de la Gaule. Ils n'entrent dans l'histoire de la Gaule que lors des premiers raids les Germains
 
Nombre de peuples constituants décrits dans le site : 1
[Peuple]
germains
dans l'Empire au le IIIième siècle - de 201 à 300
 
l'affaiblissement de l'empire
[Siècle]
IIIième siècle
.

D'abord repoussés et contenus, ils finissent par être installés dans le nord de la Gaule en tant que fédérés.

A la chute de l'empire romain d'Occident, l'ambitieux roi Clovis Ier
Roi des Francs Saliens et Ripuaires   
[vers 465 / 27 novembre 511]
[Biographie]
Clovis
conquiert presque toute l'ancienne Gaule, taillant un formidable royaume au peuple franc.

Le royaume franc est gouverné pendant 3 siècles par les dynasties les Mérovingiens
font partie des rois de France
 
Nombre de titulaires enregistrés dans le site : 23
 
Nombre de branches distinguées dans le site : 5
[Dynastie ou titre]
mérovingienne
et les Carolingiens
font partie des rois de France
 
Nombre de titulaires enregistrés dans le site : 13
[Dynastie ou titre]
carolingienne
. Il est porté à son apogée par Charlemagne - Charles Ier
Roi des Francs puis empereur   
[2 avril 747 / 28 janvier 814]
[Biographie]
Charlemagne
, devenant même une resurrection de l'empire romain.

Ce gigantesque ensemble ne resistera pas longtemps à la disparition du nouvel empereur. Ses petits-fils se déchirent et séparent définitivement son empire.

Le royaume des francs n'existe dès lors plus en tant que tel. L'appelation franc reste cependant durable dans la partie occidentale : la Francie occidentale, qui devient petit à petit la France, tandis que ses francs deviennent des français.

Le terme de franc (ou franj) est aussi repris par les Arabes de Terre Sainte pour désigner les croisés, d'où le terme de « royaumes francs de Terre Sainte ».

Quelques traits culturels des francs

La société franque possède quelques particularités qu'il est interessant de connaître pour mieux comprendre certaines anecdotes et certains événements les concernant (vase de Soissons, baptème de Clovis, guerre de successions) :

Le royaume :

Pour les francs, il n'y a pas de notion d'Etat, ni d'administration : le royaume n'est qu'une vaste propriété foncière. A la mort du roi, il est partagé en part égales entre les enfants du défunt comme n'importe quel bien. C'est la grande faiblesse des les Mérovingiens
font partie des rois de France
 
Nombre de titulaires enregistrés dans le site : 23
 
Nombre de branches distinguées dans le site : 5
[Dynastie ou titre]
Mérovingiens
: à chaque génération, les frères s'affrontent pour reconstituer le royaume de leur père.

Un peuple d'hommes libres :

Les Francs sont tous des hommes libres. En période de paix, tous les Francs sont égaux. Même le roi n'a pas de prééminence particulière, et dans les assemblées la parole de n'importe quel Franc a autant de poids que celle du roi.

En période de guerre en revanche, le roi a droit de vie et de mort sur tout ses sujets.

Le Franc est donc homme libre égal à tous ses pairs à la saison de paix, et guerrier sous l'autorité sans limite de son chef de guerre à la saison de guerre. Il a obligation de fournir et entretenir à ses frais son armement. En retour, il reçoit une part équitable, dont la composition est tirée au sort, du butin des pillages.

Le vase de Soissons - Gravure extraite d'un manuel scolaire de 1968
Le vase de Soissons - Gravure extraite d'un manuel scolaire de 1968
Les guerriers francs choisissent Clovis pour roi - Gravure extraite d'un manuel scolaire de 1968
Les guerriers francs choisissent Clovis pour roi - Gravure extraite d'un manuel scolaire de 1968

Le roi :

On a vu que le roi est tout puissant lors de la saison de guerre, et presque un Franc comme les autres en saison de paix.

Le roi a tout de même une particularité : c'est une personne sacrée sur le plan religieux. Le signe visible de cette différence est sa chevelure.

En effet, contrairement à l'image d'Epinal qu'on peut avoir des Francs barbares chevelus, les Francs avaient obligation d'avoir les cheveux courts. Seul le roi portait les cheveux longs. Sa « crinière » inhabituelle était censée lui conférer une puissance magique d'origine divine qui justifiait son titre de roi.

Voilà pourquoi les rois Francs se hataient tant de faire tonsurer leurs concurrents tombés en leur pouvoir. Voilà aussi pourquoi il était tant risqué pour Clovis Ier
Roi des Francs Saliens et Ripuaires   
[vers 465 / 27 novembre 511]
[Biographie]
Clovis
d'abandonner le culte païen : en changeant de religion, il risquait de perdre sa qualité de souverain de droit divin et donc sa légitimité !