le sac de Rome par les Wisigoths
24 août 410
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le contexte
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Rome est invulnérable
Haut de pagele contexteles ambitions d'Alaric

En cette année 410, l'Empire romain a beau être sérieusement malade, Rome (Italie)
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[Ville]
Rome
fait encore belle figure auprès des contemporains.

Certes, la ville a perdu depuis longtemps son rôle de capitale au profit de Constantinople, et elle n'est même pas capitale du nouvel empire d'Occident... Cependant, la ville est l'origine d'un Empire qui a depuis des siècles brisé un à un tous ses ennemis pour finir par annexer quasiment tout son univers connu. Rome (Italie)
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Rome
n'a plus de poids politique, mais elle se sent encore le centre du monde...

Malheur aux vaincus! - tiré de «Les Légions perdues» (série Alix de Jacques Martin)
Malheur aux vaincus! - tiré de «Les Légions perdues» (série Alix de Jacques Martin)

Et surtout, elle est restée inviolée depuis le siège des Gaulois en -390. La ville de Rome est intacte depuis huit siècles ! Elle a survécu à Hannibal
Général
[-247 / -183]
[Biographie]
Hannibal
et Spartacus. Elle a brisé les autres villes d'Italie, puis Carthage avant de mettre à genoux le bassin méditerranéen. Dans l'esprit de ses habitants, et de tous les citoyens de l'Empire, la ville de Rome (Italie)
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[Ville]
Rome
, centre du monde, est invulnérable et éternelle...

les ambitions d'Alaric
Haut de pageRome est invulnérablele déroulement

Depuis près de 35 ans, les Wisigoths, effrayés par l'approche des les Huns[Peuple] Huns, sont venus se réfugier sur les terres de l'Empire. Installés initialement en orient, les rebondissements (souvent sordides) de l'histoire les amènent en ce début de le Vième siècle - de 401 à 500
 
les grandes invasions
[Siècle]
Vième siècle
en occident.

Le roi des Wisigoths voit grand. Il se verrait bien général en chef des armées, c'est-à-dire maître de fait de l'Empire d'occident, comme l'était avant lui le vandale Stilicon.

Il y a juste un petit problème dans la concrétisation de son plan : l'empereur Honorius n'est pas d'accord... Il en faut plus pour impressioner Alaric, qui décide de lui forcer la main en mettant le siège devant Rome (Italie)
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Rome
, la ville la plus symbolique de l'Empire. Il l'a déjà fait 2 fois par le passé (en 408 et en 409) et a obtenu ce qu'il voulait.

Mais cette fois ci, Honorius ne cède pas. Il ne craint rien bien à l'abri à Ravenne... et Rome (Italie)
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Rome
n'a pas été prise depuis huit siècles...

Alaric est furieux.

le déroulement
Haut de pageles ambitions d'Alaricles conséquences
Sac de Rome - Photo du domaine public tirée du site wikipédia
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Arrivé devant Rome (Italie)
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Rome
, Alaric aurait dit « Plus l'herbe est drue, plus il est facile de la faucher... ».

Une des porte lui fut ouverte et les Wisigoths entrèrent dans la Ville Eternelle au son des trompettes. Les habitants réfugiés dans les plus grandes basiliques furent saufs, les Goths chrétiens respectant les sanctuaires chrétiens... mais la ville, inviolée pendant plus de huit siècles, fut soumise au pillage pendant trois jours.

 24 août 410 1 : Sac de Rome (Italie)
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Rome
par Alaric, roi des Wisigoths.

Les Goths la quittèrent finalement, chargés de butin et de prisonniers (dont Galla Placidia, soeur de l'empereur Honorius et fille du grand Théodose).

Rome avait été sacrifiée, mais l'empereur n'avait pas cédé. Alaric n'eut pas son commandement.

les conséquences
Haut de pagele déroulementun retentissement énorme...
un retentissement énorme...
Haut de pageles conséquences...pour peu de choses

Le retentissement et le choc symbolique furent énormes. A travers tout l'Empire, les gens furent attérés. La ville éternelle et inviolée depuis des siècles était tombée dans les mains cupides des barbares. L'Empire avait été frappée en son coeur. C'était inimaginable.

Je pense que la meilleure façon d'imaginer ce que cet evenement a pu représenter pour les contemporains, c'est de le rapprocher des attentats du 11 septembre 2001 : La puissance dominante du moment, qui peut rencontrer des difficultés à l'exterieur (guerre du Vietnam, intervention en Somalie), mais se croit invulnérable dans le coeur de son empire, se retrouve soudainement frappée chez elle dans ce qu'elle a de plus symbolique.

Attentats du 11 septembre - Photo du domaine public tirée du site wikipédia
Attentats du 11 septembre - Photo du domaine public tirée du site wikipédia

L'émoi est énorme. En Algérie, Saint Augustin écrit « la Cité de Dieu » en réponse à ceux qui voient dans cette catastrophe l'incapacité du dieu des chrétiens à protéger ce que les dieux païens avaient préservé pendant 8 siècles.

Les contemporains ont donc été très marqués, et ont peut être eu l'impression de vivre la fin d'une époque. C'est à cause de ce choc psychologique des contemporains et de la haute portée symbolique de l'évenement que cette date est parfois retenue comme fin de l'l'Antiquité
[vers -3000 / 4 septembre 476]
 
Nombre de sous-périodes directes décrites : 3
[Période]
Antiquité
.

...pour peu de choses
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Cependant, sur le plan pratique, Alaric a raté son opération. Ce qu'il voulait, ce n'était ni piller ni laisser son nom dans l'histoire comme le vainqueur de la ville éternelle... ce qu'il voulait c'était le pouvoir en occident.

Pas dépourvu d'idées, il rebondit en projetant d'épouser sa prisonnière Galla Placidia et de devenir ainsi beau frère de l'empereur... mais il meurt avant de pouvoir le faire. Son successeur le fera, mais sans en tirer le pouvoir politique tant convoité.

Les Wisigoths vont donc revoir à la baisse leurs ambitions : à défaut de contrôler l'Empire, en obtenir une région n'est pas si mal. Ils iront ainsi s'établir dans la vallée de la Garonne et l'Espagne, et seront la puissance dominante à la dislocation de l'Empire d'occident.

Au final, les conséquences politiques et materielles de la prise de Rome (Italie)
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Rome
sont minimes ramenées à l'échelle de l'histoire. Alaric n'a pas obtenu ce qu'il voulait et il n'a tué ni la ville ni l'Empire, mais il a par contre réduit un mythe à néant.

Sources des dates citées dans cette page :
 - 1 (24 août 410) : d'après "chronologie de l'histoire ancienne" de Y. Papin p 112
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